Erupciones volcánicas

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Abr 302014
 

Según el tipo de erupción volcánico y del tipo y cantidad de materiales que expulse, la peligrosidad de un volcán puede ser muy diferente.

volcan

Materiales que puede expulsar un volcán:

  • Lava. Es el magma que sale por el cráter del volcán. Esta formado por rocas fundidas, cristales minerales y gases a una temperatura entre 800ºC  y 1200ºC. Se extiende formando coladas que destruyen todo a su paso. La velocidad de la lava dependerá de su temperatura y de la viscosidad.

  • Piroclastos. Materiales sólidos o semisólidos que expulsa un volcán. Se clasifican según su tamaño:
    • Bloques (angulosos) y bombas (redondeados). Mayores de 6 cm. Caen cerca del cráter.
    • Lapilli. Tamaño grava (entre 2 mm y 6 cm), pueden ser expulsado muy lejos del cráter.

    • Cenizas. Tamaño menor de 2 mm. Se pueden expulsar a gran altura y ser arrastrados por los vientos a muchos km.
  • Gases. Los volcanes pueden expulsar gran variedad de gases. Algunos solidifican al salir del cráter (azufre), otros se quedan en estado gaseoso (CO2 y H2O). Otros gases pueden ser muy tóxicos (CO, hidruro de azufre,…)

Vídeo resumen de los diferentes tipos de materiales que expulsa un volcán:

 

Tipos de erupción volcánica: Según la temperatura y la viscosidad del magma y la presión de los gases, se pueden producir diferentes tipos de erupciones volcánicas.

  • Hawaiana. Lavas basálticas, muy calientes y muy fluidas.

  • Estromboliana. Erupción más violenta, ya que la lava es más viscosa que en el caso anterior. Expulsa muchos piroclastos.

  • Pliniana o peleana. El magma es muy viscos y solidifica, taponando el cráter, lo que provoca erupciones muy violentas, explosivas, debido al aumento de presión de los gases encerrados. Suele provocar la fragmentación del edificio volcánico y genera nubes piroclásticas ardientes.
  • Fumarolas. Expulsión de gas.

 

A modo de resumen, os dejo este vídeo con toda la información relacionada con los volcanes (tipos, materiales expulsados,…)

Las placas litosféricas

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Mar 202014
 

La litosfera terrestre está dividida en fragmentos o placas, a modo de puzzle, que se mueven deslizándose sobre una capa llamada astenosfera.

placas-tectonicas-del-mundo

 

Según como se muevan unas placas contra otras, aparecen distintos bordes de placa. Cada uno con unos procesos determinados:

  • Bordes divergentes o constructivos. Las placas se separan entre sí, produciéndose nueva corteza entre ellos. En estos bordes hay mucha actividad volcánica y sísmica poco profunda. Un ejemplo sería la dorsal oceánica que hay en medio del Atlántico y hace que América y Europa se vayan separando poco a poco.

  • Bordes convergentes o destructivos. Cuando una placa empuja contra la otra, una de ellas se desliza por debajo de la otra, destruyéndose en un fenómeno conocido como subducción, haciendo que reduzca su tamaño. En este tipo de bordes también hay fenómenos de vulcanismo y sismicidad, pero de profundidad variable. Un ejemplo de este tipo sería la subducción de la placa de Nazca por debajo de sudamérica.

  • Bordes pasivos o transformantes. Las placas se deslizan lateralmente, por lo que no se crea ni se destruye litosfera. No se produce vulcanismo, tan solo sismicidad superficial. También reciben el nombre de fallas transformantes. Como ejemplo de este borde tenemos la Falla de San Andrés, en California.

 

Creación de litosfera y expansión de los océanos.

Como hemos visto anteriormente, en los bordes de placa divergente se va creando nueva corteza oceánica. Esto ocurre en las dorsales oceánicas:

Las dorsales oceánicas son grandes elevaciones submarinas situadas en la parte central de los océanos de la Tierra. Tienen una altura media de 2000 a 3000 metros y poseen un surco central, llamado rift, por donde sale magma continuamente desde la astenosfera, a través de las fisuras del fondo del océano, y forma nuevos volcanes y porciones de corteza oceánica.
origendorsal
expansionfondo

 El calor procedente del manto, calienta la astenosfera y crea corrientes convectivas. El material caliente sube, empuja la litosfera y la rompe, saliendo al exterior a través de las dorsales oceánicas.

 

Destrucción de litosfera y formación de cordilleras.

Si hay lugares donde la corteza se está creando, han de haber lugares donde la corteza se esté destruyendo, porque si no, el volumen de la Tierra tendría que ir aumentando constantemente. Estas zonas donde se destruye la litosfera, coinciden con los bordes de placa divergentes o destructivos y con las fosas oceánicas.

Cuando colisionan las placas tectónicas, se pueden formar diferentes tipos de cordilleras:

  •  Cordilleras tipo Andes. Se producen en un borde continental activo, cuando colisionan litosfera oceánica contra  litosfera continental. La litosfera oceánica (de mayor densidad) se introduce por debajo de la litosfera continental, en el fenómeno llamado subducción. Esto origina una zona de elevada sismicidad, gran actividad magmática y plegamientos del relieve.

subduccion

  • Cordilleras intracontinentales o de colisión. Cuando colisionan dos placas con litosfera continental. Ningún continente entra por debajo del otro, porque tienen una densidad parecida, por lo que los materiales se plegan y alcanzan grandes alturas. Ejemplo: El Himalaya.


Los seísmos

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Mar 122014
 

Como ya sabes, un seísmo o movimiento sísmico, también llamado terremoto (del latín: terra «tierra» y motus «movimiento»), es un fenómeno de sacudida brusca y pasajera de la corteza terrestre producido por la liberación de energía acumulada en forma de ondas sísmicas. Las rocas, cuando sufren un esfuerzo que supera su límite elástico, se rompen, liberando de forma brusca toda esa energía acumulada.

El lugar donde se produce la liberación de esa energía, se llama foco o hipocentro. A partir de éste, la energía se transmite por medio de ondas sísmicas a través de los materiales. El lugar de la superficie al que primero llegan esas ondas es el epicentro.

Las ondas sísmicas pueden ser de diversos tipos:

  • Ondas P, longitudinales o de compresión. Son las que primero llegan a los sismógrafos (P del latín primas), porque son las que se propagan a mayor velocidad. Son ondas de compresión, porque comprimen el material en la misma dirección de su avance por la corteza terrestre, por eso se denominan también ondas longitudinales. Se pueden propagar por medios sólidos, líquidos y gaseosos.P-wave_animation
  • Ondas S o transversales. Llegan en segundo lugar a los sismógrafos (S del latín secundas). Las partículas vibran de forma perpendicular a la dirección de transmisión (análogamente a las ondulaciones en una cuerda), por eso también son llamadas transversales. No se pueden propagar en medios líquidos, por lo que desaparecen al llegar al núcleo externo del planeta.S-wave_animation
  • Ondas superficiales. Son un conjunto de ondas (hay dos tipos, R y L) que aparecen cuando las ondas P y S alcanzan la superficie terrestre en el epicentro y se propagan a partir de él. Son las responsables de los daños provocados por el terremoto.Rayleigh_animationlove

 Todas estas ondas se pueden visualizar en los sismogramas, que son gráficos obtenidos por los sismógrafos, unos aparatos diseñados para registrar cualquier pequeño desplazamiento sufrido por el suelo.

En el siguiente vídeo podemos ver como se propagan las ondas sísmicas y como estudiando los sismogramas, se puede calcular el epicentro de los terremotos:

 También puedes ver en el vídeo siguiente, cómo funciona un sismógrafo, cómo y quién lo inventó y como ha ido evolucionando este importante instrumento en el estudio del interior terrestre:

El cálculo de la posición del epicentro de un terremoto y de la intensidad del mismo, se hace a partir de los sismogramas registrados en varios observatorios. El el siguiente enlace podemos hacer todos estos cálculos a partir de unos sismogramas, de manera interactiva: Virtual EarthQuake.

Los diferentes sismógrafos distribuídos por todo el planeta, estudian cualquier temblor terrestre, por pequeño que este sea. Hay diferentes, a nivel mundial y a nivel más local. En los siguientes enlaces, se pueden ver los últimos terremotos ocurridos en cualquier parte del mundo:

U.S. Geological Survey (completa web del servicio geológico de los Estados Unidos, donde podemos ver un mapa interactivo y un listado con los últimos terremotos. Además de abundante información)

Servicio de Información Sísmica (IGN). En esta web del Instituto Geográfico Nacional podemos ver una completísima información de todos los terremotos ocurridos en la Península Ibérica y las Islas Canarias